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세계경제패권 좌우할 3가지 열쇠…최고 ‘황금키’는?

블록체인·AI·바이오헬스 등 ‘미래의 부’ 결정하는 핵심 변수 부상

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기사입력 : 2019.03.23 13:13
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[190323] 중국 상하이시11.jpg
일부의 미래학자들은 중국이 2040년께 세계경제패권을 차지할 것으로 전망하고 있다. 사진은 중국의 미래도시 모습을 이끌고 있는 상하이시의 전경이다. <사진=블로그-Mercaux>

 

[세계미래신문=장영권 대표기자] 과학기술의 진화 속도가 엄청나다. 이로 인해 제4차 산업혁명의 거센 물결이 쓰나미처럼 몰려오고 있다. 그러나 많은 사람들은 시원한 냄비속의 개구리처럼 변화의 속도를 체감하지 못하고 있다. 그저 현실에 안주할 뿐 변화하려 하지 않는다. 특히 미래변화를 먼저 감지하고 준비해야 할 정부가 뒷짐을 쥔 채 다른 곳만 바라보고 있다. 지금은 정부가 적색 신호등을 켜고 비상 상황임을 알려야 할 때다.

미래사회를 예측하고 이를 알리고 있는 한국의 대표적인 미래전문매체인 <블록체인AI뉴스>가 최근 보도를 통해 미래의 최대 부상 산업에 대해 소개하고 있어 주목을 받고 있다. 이 미래전문매체는 미래의 최대 부상 산업으로 블록체인, 인공지능(AI), 바이오헬스 등 3가지를 꼽았다. 이들 3가지 산업이 미래의 삶을 바꿀 핵심 열쇠라는 것이다.

미래는 멀리 있는 것이 아니다. 바로 우리 곁에 와 있다. 블록체인, AI, 바이오헬스 산업도 이미 초보 단계를 지나 성장단계에 접어들었다. 블록체인 기술은 2~3년 이내에 상당히 보편화될 것으로 보인다. AI로봇 산업도 벌써 생활 곳곳에 침투하고 있다. 인간의 삶에 편리함을 주는 반면 일자리를 빼앗기도 한다. 바이오헬스산업도 만성 불치병 환자들에게 구원의 복음을 주고 있다. 반면 생명윤리의 논쟁을 불러일으키기도 한다. 그렇다면 과연 인간의 미래에 최대 행복을 줄 최고의 황금키는 무엇일까?

 

    ◆블록체인: 풍요의 미래 선사할 분산화 핵심 기술

    <블록체인AI>는 먼저 미래에 최대로 부상할 산업 분야로 블록체인을 지목했다. 블록체인 기술이 완성되면 모든 것이 분산화하여 탈중앙화가 이루어진다. 이렇게 되면 중간 상인이나 중간 거래자가 없어지면서 모든 제품과 서비스의 가격이 대폭 싸진다는 것이다. 블록체인 기술의 완성으로 투명성과 신뢰성이 보장되면 글로벌 마케팅이 쉬워지고 중간상들이 없어지면서 가격파괴가 이루어진다. 2030년께에는 풍요의 미래가 열리게 될 것이라고 전망한다.

    블록체인시대가 본격화하면 기존의 플랫폼 강자인 아마존, 페이스북, 마이크로소프트, 애플, 구글 등이 커다란 위기에 직면할 것으로 보인다. 이와는 반대로 블록체인 기반 새로운 기업들이 급부상하게 될 것으로 예측된다. 이것은 미래의 부가 이동열차에 탔다는 것을 의미한다. 아직까지 암호화폐 등은 논란이 크지만 분명한 것은 블록체인 사업은 확실히 새로운 강자가 된다는 점이다.

    암호화폐 이더리움의 공동창업자인 조셉 루빈 컨센시스 회장은 플랫폼시대가 곧 종말을 고할 것이라고 단언했다. 그는 인터넷은 1996년 전 세계에 급속도로 확산하면서 3차 산업혁명이라는 변화를 가져왔다. 이런 급진적인 변화가 발생하기 2년 전인 1994년 만 해도 아는 이가 많지 않았다블록체인도 2년쯤 뒤엔 인터넷이 세상을 바꿔놓은 것만큼이나 큰 변화를 가져올 것이라고 밝혔다. 즉 앞으로 2년 후면 블록체인이 세상을 바꾸어 놓을 것이란 주장이다.

    블록체인은 플랫폼 사업자처럼 중앙집권화된 조직이 필요치 않다. 즉 플랫폼 기업들은 이용자들을 통해 이익을 얻거나 중개 수수료로 커다란 수익을 얻게 된다. 그러나 블록체인 기반 사회는 풀랫폼이란 중개자가 필요 없기 때문에 모두가 이익을 얻을 수 있는 새로운 미래가 열리게 된다는 것이다. 루빈 회장은 블록체인 기술은 생각보다 빨리 세상을 바꿀 것이라고 강조했다. 디지털 자산인 암호화폐도 지금은 다소 논란이 있지만 완벽한 신뢰성을 구축하면 보편적인 화폐로 상용될 수밖에 없다고 덧붙였다.

[193025] 중국 로봇 여신 지아지아-1.jpg
중국은 3년간의 연구 끝에 지난 2016년 4월 사람과 대화를 나눌 수 있는 AI로봇 ‘지아지아’를 개발하여 세계의 시선을 사로잡았다. <사진=유투브>

 

    AI: 세계 산업질서 주도 가능성 확대 

    그러나 블록체인만의 기술로는 한계가 있다. <블록체인AI>는 개인 간 거래에서 생산되는 엄청난 정보를 처리해야 하기 때문에 블록체인 기반 산업은 AI와의 융합이 필수적이라고 지적했다. 세계 각국은 AI산업에 오는 2030년까지 세계 경제에 막대한 영향을 미칠 규모인 약 15.7조 달러를 투입할 것으로 예상된다. 이로 인해 AI산업이 세계 산업질서를 주도할 가능성이 높아지고 있다

    어떤 나라든 강한 글로벌 경쟁력을 확보하기 위해선 이제 AI의 산업화에 승부를 걸어야 한다. AI산업은 제조, 에너지 관리, 도시 교통, 농산물 생산, 노동 시장 및 재무 관리 등을 전면 재구성할 것으로 예측된다. 이로 인해 한 나라가 21세기를 선도하기 위해서는 파괴적인 혁신문화를 집중적으로 육성해야 할 것이다. 반대로 AI에 준비하지 않거나 무시하게 되면 매우 위협적인 미래에 직면하게 될 것이라고 밝혔다.

    초기의 AI는 게임·바둑 등의 분야에 사용되는 정도였다. 그러나 실생활 곳곳에 응용되기 시작하면서 활용 분야가 비약적으로 확대되었다. 신경망, 퍼지이론, 패턴 인식, 전문가 시스템, 자연어 인식, 이미지 처리, 컴퓨터 시각, 로봇공학 등 다양한 분야가 AI의 일부분을 이루고 있다. 이제 AI가 인간의 삶에 깊숙이 개입되어 많은 혜택을 주기도 하고 커다란 위협이 되기고 하여 양날의 칼이 될 것이다. 어떻든 각국은 물론 기업의 미래도 AI가 크게 좌우할 것으로 보인다.

    특히 중국의 AI 발전 속도는 상상을 초월한다. 중국과학기술대학은 3년간의 연구 끝에 지난 20164월 사람과 대화를 나눌 수 있는 AI로봇 지아지아를 개발하여 세계의 시선을 사로잡았다. ‘로봇여신이라는 별명을 얻으며 인기몰이를 하고 있지만 아직 외모만큼 능력이 뛰어난 것은 아니다. 그러나 머지않아 외모만이 아니라 능력면에서도 사람하고 구분하기 힘든 고성능 로봇으로 진화할 것으로 보인다.

[190322] 헬스케어현대-11.jpg
현대비에스앤씨(현대BS&C)가 에이치닥테크놀로지, GC 녹십자헬스케어와 양해각서를 체결하고 관계자들이 기념사진을 찍고 있다. 이들 3사는 블록체인 기반 스마트 헬스케어 플랫폼 구축 사업을 본격화하기로 했다. <사진=현대BS&C>

 

   바이오 헬스: “고령화시대에 선점하는 것이 임자

    일본, 한국 등 세계 각국은 지금 고령화시대에 직면해 있다. 고령사회에서는 수명연장과 노화역전, 안티 에이징 등 AI 기반 바이오 헬스 산업이 크게 부상한다. 세계 각국과 기업들도 바이오 헬스 산업을 놓고 운명을 건 대회전을 치를 것으로 보인다. ‘미래형 기술을 탑재한 AI 바이오 헬스 기기는 벌써 전 세계적인 이슈가 되고 있다. 인간의 수명이 100세를 넘어 200세 가능설이 제기되면서 건강에 대한 관심은 어느 때보다 높아졌다. 헬스용 AI로봇은 질병 예측에서 수술은 물론 유전자 변이까지 광범위하게 활용이 가능하다.

    한국은 바이오 헬스를 국가적 차원에서 미래의제로 선정하여 부분적으로 추진하고 있다. 그러나 지속적이지 못하고 아직 초보적 수준에 머물러 있다. 일관성 있는 정부정책을 통해 집중적으로 양성할 필요가 있다는 지적이 나오고 있다. 절대 강자도 없는 글로벌 경쟁 시장에서 누가 먼저 바이오 헬스 시장을 선점하느냐의 경쟁이 치열할 것으로 보인다. 한국이 주력 분야로 선정하고 국가적 차원에서 전략적으로 육성해야 할 분야로 여겨진다.

    현재 민간 기업차원에서 다양한 시도들이 이루어지고 있다. 정주영 명예회장의 손자인 정대선 사장이 설립한 현대BS&C2019321GC 녹십자헬스케어, 에이치닥테크놀로지와 양해각서를 체결하고 블록체인 기반 스마트 헬스케어 플랫폼 사업을 본격화하기로 했다. 이들 3사는 사물인터넷(IoT)을 활용한 건강검진 및 유전자 검사, 병원 예약, 사후 예방관리, 건강기능식품 추천, 보험사 연동 서비스 등 헬스케어 전 영역에 블록체인 기술을 접목하기로 했다.

    한국 의료용 AI로봇 업체들은 한국이 강점을 보이는 다양한 IT 기술을 접목해 새로운 시장을 형성하는 데 골몰하고 있다. 인공지능 바이오 헬스는 이제 막 개화하고 있다. 전통적인 의료 기기 시장은 글로벌 메이커들이 이미 시장을 장악하고 있다. 그러나 미래형 첨단 바이오 헬스 시장은 선점하는 것이 임자다. 인공지능 의료 기기 시장은 블록체인과 AI를 기반으로 빅데이터와 IT기술까지 다양한 융·복합 기술이 필요하기 때문이다.

 

    세계경제질서 재편 주도권 누가 쥘 것인가?

    미래시대에 세계경제패권을 장악하고 최대로 부상할 나라가 어느 나라일까? 상당수의 미래전문가들은 중국이 될 것이라고 예측하고 있다. 중국 경제의 강점은 정부 정책과 시장 세력 간의 생산적 시너지 효과다. 중국은 AI에서 상업 기능을 발전시켰을 뿐만 아니라 일관된 국가전략을 가지고 있다는 점에서 잠재력이 크다는 것이다. 중국 정부는 미국 정부와 달리 엄청난 경제 성장을 위해 인공지능을 적극 활용하고 있다.

    <블록체인AI>는 특히 중국 정부가 AI산업이 국가미래 성장에 결정적으로 중요하다는 것을 정확하게 인식하고 있다고 밝혔다. 중국이 컴퓨터, 전자, 스마트 폰, 인프라, 통신 기술 및 수퍼 컴퓨터 등의 상품화를 토대로 이제 국가전략 시스템 차원에서 AI에 대한 집중적인 관심을 갖게 되었다. 여기에는 자율차량(AV), 고급 의료 장비, 로봇 및 금융 기술 등이 포함된다.

    중국 정부는 실제로 지난 2015년에 기술 합병 및 인수 계약을 통해 1,100억 달러 이상의 투자목표를 발표하면서 2030년까지 인공지능 분야에서 세계를 이끌겠다는 야심찬 비전을 제시했다. 국가비전의 지속적 실현은 어느 국가제도가 더 성공적 일 까? 일각에서는 이와 관련, 자유시장의 미국과 사회주의의 중국 중 중국이 더 효율적 국가운영 시스템이라고 말한다. 즉 중국의 고효율 계획 모델은 세계 AI시대를 강력하게 이끄는 힘이 될 것이라고 한다.

    국가미래전략원의 한 관계자는 한국 정부의 국가미래에 대한 인식과 준비 수준은 매우 낮다정부가 미래 준비를 제대로 하려면 조속히 범정부적, 범국민적 국가미래전략기구를 설치하고 이를 통해 미래청사진을 수립하여 정부에 관계없이 강력하고 지속적으로 추진해 나가야 한다고 강조했다. 그는 특히 중국, 미국, 일본은 미래 선점을 위해 국가적 차원에서 총력전을 펼치고 있다우리 한국도 산업구조혁명과 미래교육혁명이 시급하다고 덧붙였다.

 

장영권 대표기자는 고려대에서 정치학석사, 성균관대에서 정치학박사 학위를 취득했다. 전공은 국제정치, 남북 및 동북아 관계, 평화학, 미래전략학이다. 현재 세계미래신문 대표기자로 한국미래연합 대표, 국가미래전략원 대표, 대한건국연합 대표, 녹색미래연대 대표, 한국국제정치학회 이사, 국제미래학회 미래정책위원장 등을 맡고 있다.

자연환경 악화, 과학기술 진화, 인간의식 변화, 국가안위 심화 등 소위 4대 미래 도전을 극복하기 위한 대한민국 미래전략을 강구해 왔다. 나아가 대한민국의 국가미래비전을 제시하고 국가생존과 더 나은 미래를 설계하고 이를 실현하기 위해 노력하고 있다. 저서로는 <대한민국 미래지도>, <지속 가능한 평화론>, <대한민국 미래성공전략> 등 다수가 있다.

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