• 최종편집 2020-06-05(금)

코로나19 여파 지구변화 3대 ‘미래충격’…더 큰 놈이 온다?

인간이동 통제로 청정하늘·동물도 자유 만끽…그러나 ‘배달 쓰레기’ 폭발 예고

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기사입력 : 2020.05.01 13:01
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[200430] 고래 조형물 그린피스 필리핀e (1).jpg
그린피스 필리핀이 세계 고래의 날을 맞아 플라스틱 폐기물의 심각성을 일깨우기 위해 설치한 고래 조형물이 사실적으로 제작되어 있다. 코로나19 이후 온라인 배송 주문이 확산되면서 쓰레기 이슈가 인류의 더 큰 무서운 문제로 부상하고 있다. <사진=그린피스 필리핀>
  

 

 

[세계미래신문=장영권 대표기자] “코로나19 여파로 지구환경이 새로운 변화를 맞았다. 빛이 있는 반면 어둠이 있다. 어둠이 빛을 누르고 더 큰 무서운 놈(?)’이 나타날 것이다.”

 

코로나19의 발생은 지구환경의 변화 결과다. 인류는 지금까지 경험해보지 못했던 코로나19의 세계적 대확산으로 엄청난 두려움과 공포에 휩싸여 있다. 코로나19의 가공할 확산력과 살상력은 인간의식에 큰 타격을 주었다. 인간들은 생존본능에 의해 코로나19에 감염되지 않기 위해 의식을 바꾸고 행동을 변화시켰다. 인간의식의 변화 결과, 앞으로 어떠한 일들이 일어나게 될까?

 

인간의식의 변화는 자연환경, 과학기술, 국가안위에도 큰 영향을 미친다. 국가미래전략원은 미래변화의 패러다임으로 자연환경, 과학기술, 인간의식, 국가안위 등 4가지, 4대 미래변화 패러다임을 제시해 왔다. 4대 패러다임은 서로 밀접한 인과관계를 형성하여 강력한 영향을 주고받는다. 즉 자연환경이 악화되면 코로나19 등이 출현하여 인간의식의 변화 등 다른 패러다임에도 심대한 타격을 주게 된다.

 

코로나19로 인한 인간의식의 변화가 가져온 가장 놀라운 사건은 무엇일까? 그것은 지구환경의 새로운 변화다. 코로나19가 인간의식을 바꾸고 지구환경의 변화를 파생시키고 있는 것이다. 그렇다면 코로나19 이후, 지구환경에는 어떤 변화가 일어나고 있을까? 모든 일에는 빛과 그림자가 반드시 있기 마련이다. 빛의 이면에 숨은 더 큰 무서운 놈을 찾고 대책을 마련해야 한다. <세계미래신문>이 코로나19 이후 지구환경의 변화 측면에서 나타나고 있는 3대 미래충격과 그 대책을 찾아본다.

   

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서울과 수도권은 물론 제주지역까지 전국의 쓰레기 매립장이 포화상태다. 코로나19 이후 온라인 배송 주문이 늘면서 쓰레기가 양산되고 있다. <사진=제주환경운동연합>

 

인간 이동 중단: 2개의 빛과 1개의 그림자

 

자동차와 비행기가 멈추자 하늘이 맑아졌다!=코로나19로 인간의 생존본능이 작동했다. 중국과 미국 등 세계 각국은 인간의 이동 중단을 명령했다. 그 결과 놀라운 반전이 일어났다. 하늘이 유리알처럼 깨끗해진 것이다. 어떻게 이런 일이 가능했을까? 코로나19로 도시 곳곳이 통제, 봉쇄되었기 때문이다. 인간의 이동이 중단되자 자동차가 멈췄다. 로마와 뉴욕, 파리 등 대도시에서 교통 혼잡이 사라졌다. 미 캘리포니아는 자동차 사고가 절반으로 줄었다는 통계도 나왔다.

 

국가 간 이동을 제한하는 입국금지 장벽이 높게 세워졌다. 미국 등 각국이 차례로 대문을 걸어 잠그기 시작했다. 하늘을 날던 비행기도 더 이상 날지 못하게 되었다. 유럽의 항공편은 90% 이상 줄었다. 한국에서도 국제선 탑승자 수가 95%나 급감했다. 맑은 하늘을 오염시켜온 비행기가 자취를 감추자 하늘이 제 모습을 찾기 시작했다. 역설적이게도 인간이 이동을 멈추자 지구는 그 대가로 인류에게 깨끗한 공기와 하늘을 선사했다.

 

위성이 보내온 지구표면 사진에서도 하늘이 눈에 띄게 깨끗해진 것이 확인됐다. 인간 이동의 봉쇄 조치로 세계 곳곳의 대기오염도가 크게 떨어졌다. 최악의 대기오염 국가인 인도에서는 수십 년 만에 새파란 하늘이 나타났다. 인도 북부의 잘란다르 주민들은 처음으로 200밖의 히말라야 다울라다르 산맥을 맨눈으로 봤다. 한국도 겨울철 미세먼지 농도가 지난해보다 27%나 줄었다. 코로나19는 인간의 이동을 중지시켜 깨끗한 하늘을 열었다.

 

인간들이 조용해지자 동물들은 자유를 얻었다!= 더구나 인간 이동이 줄면서 도시의 시끄럽던 소리도 조용해졌다. 그러자 멀리 달아났던 야생동물들이 인간세상으로 찾아왔다. 호주 아들레이드에서는 캥거루 한 마리가 마을 거리를 질주하는 장면이 포착됐다. 인적이 끊긴 공원에선 자칼이 긴장을 풀고 어슬렁거렸다. 인도 데라둔에서도 액시스사슴이 마을 골목을 놀이터마냥 뛰어다녔다. 폐쇄된 동물원에서는 동물들의 왕성한 교류가 이루어졌다. 아쿠아리움에 사는 남극 출신 펭귄은 북반구 벨루가를 만나러 가기도 했다.

 

비단 도시만 조용해진 것이 아니다. 바다와 강도 조용해지고 물도 깨끗해졌다. 물고기들도 인간이 사라지자 오랜만에 자유를 찾고 유영을 즐겼다. ‘물의 도시이탈리아 베네치아 운하는 관광객이 줄어들면서 선명한 에메랄드빛을 되찾았다. 물이 맑아져 바닥에 사는 물고기와 해파리들이 간만에 유쾌한 시간(?)을 보내고 있다. 베네치아 물고기들이 코로나19로 조용해진 인간들을 어떻게 생각하고 있을까?

 

그러나 언택트로 배달소비 늘고 쓰레기가 쌓였다!= 모든 일에는 빛과 그림자가 있다. 인간의 이동이 통제되고 언택트(비대면)’ 사회가 확산되자 새로운 문제점들이 잇달아 등장하기 시작했다. 바로 언택트 온라인 주문이 급증하면서 배달소비가 폭발적으로 늘어났다. 그러면서 물건을 포장한 쓰레기들이 곳곳에 쌓이기 시작했다. 코로나19 이전에도 과대포장으로 쓰레기들이 산더미처럼 쌓여 문제가 되어 왔다.

 

그런데 코로나19로 더 큰 무서운 놈(?)이 되어 몸집을 키우고 있다. 코로나19가 어느 정도 극복 되면 곳곳에 산을 이룬 쓰레기문제가 폭발할 것으로 보인다. 코로나19의 또 다른 역설이 잠재되어 있다. 그동안 인간 이동의 통제로 하늘과 물, 공기가 깨끗해졌는데 코로나19가 해제되면 엄청난 이슈들이 잇달아 터질 가능성이 크다. 대표적인 것이 쓰레기이슈가 될 것으로 보인다. 쓰레기는 생활용품 폐기물뿐만이 아니라 산업용품과 대형건자재 폐기물 등이 엄청난 물량으로 배출될 것이다.

 

특히 국가미래전략원 관계자는 코로나19 극복의 세계적 모범국가인 대한민국이 아이러니하게 세계 최대의 쓰레기 문제 국가가 될 가능성이 높다고 지적한다. 그는 서울·수도권 매립지의 수명이 이제 겨우 5년 정도 남았다“2025년께가 되면 쓰레기 대란이 발생할 수 있다고 경고한다. 코로나19가 한때 대구·경북지역을 강타했듯이 쓰레기문제가 머지않아 서울·수도권을 강타할 것이란 이야기다. 지금 아무도 신경을 쓰지 않고 있지만 곧 화산처럼 폭발하게 될 것이므로 미리 대책을 마련해야 한다.

 

현재 수도권 쓰레기 매립지 제1매립장은 200010월 종료되었다. 그리고 제2매립장은 201810월 끝났다. 3매립장이 2018년부터 사용 중이다. 그런데 코로나19 여파로 온라인 배달주문이 폭증하면서 당초 예상한 2025년보다 상당히 앞당겨질 전망이다. 더구나 이러한 쓰레기가 서울과 수도권만 문제가 되는 것이 아니다. 17개 광역시도와 중소도시에서도 엄청난 쓰레기들이 배출되고 있다. 이로 인해 전국 곳곳에 쓰레기산들이 헤아릴 수 없이 많다. 코로나19 이상의 대혼돈과 천문학적인 비용이 들 것으로 보인다.

   

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그린피스 코리아 활동가가 4월 16일 오전 인천 송도국제도시 롯데마트 앞에서 대형 쇼핑카트를 타고 롯데마트측에 일회용 플라스틱 감축을 촉구하는 퍼포먼스를 하고 있다. <사진=그린피스 코리아>

 

코로나19 등장 의미: 인간에 대한 최후통첩

 

코로나19 여파로 인간의 이동이 통제되면서 지구환경의 변화에 긍정적인 면이 나타났다. 즉 인도, 중국은 물론 한국 등의 하늘이 더욱 깨끗해졌다. 미세먼지가 줄고 대기오염도 낮아졌다. 더구나 인간 때문에 피신한 동물들이 인간 세상에 다시 찾아왔다. 이것은 무엇을 의미하는가? 인간의식이 바뀌어 행동변화가 일어나면 지구의 미래운명이 바뀔 수 있음을 의미한다. 결국 지구의 미래는 인간의식에 결정됨을 시사한다.

 

그러나 인간은 깨끗한 하늘과 물, 동물들과 함께 살려고 이동을 제한한 것이 결코 아니다. 인간들 스스로가 코로나19라는 강적을 만나 생존하기 위해 이동을 자제한 것이다. 그러면서 인간들은 언택트(비대면) 배달 소비를 크게 늘렸다. 이 또한 먹고 생활하기 위해 행동한 것이다. 이는 인간의 본질적 속성, 즉 절제 없는 폭력성이 저 심연에 자리 잡고 있음을 의미한다. 이로 인해 인간은 지구가 인간에게 청정하늘과 동물들과의 공생의 기회를 다시 주었는데 이를 실기할 우려가 크다.

 

인간의 폭력성으로 인해 전 세계적으로 버려지는 쓰레기의 양은 어마어마하다. 환경통계 사이트인 더월드카운츠(The World Counts)’에 따르면, 해마다 버려지는 지구촌의 쓰레기의 양은 212000만톤가량이다. 특히 인간이 구매하는 물건의 99%가 반년 이내에 쓰레기로 전락하고 있다. 인간이 사용한 종이, , 병 등도 제대로 된 재활용 되지 않고 마구 버려지고 있다. 이러한 인간을 누가 구제할 것인가?

 

자연이 스스로 치유능력이 있어 이를 회복하는 것도 한계가 있다. 코로나19의 인간세상의 출현은 어찌 보면 마지막 기회라는 것을 최후통첩하려 보낸 죽음의 사자일지 모른다. 인간이 오만하지 않고 겸손하며 상생, 공존하려는 의식의 변화가 없다면 지구는 인간에게 최후의 심판을 내릴 것이다. 이제는 인간들 스스로가 의식을 바꾸어 통제하고 절제하며 모두가 함께 공생하는 지구촌을 만들어 나가야 할 것이다. 이를 위해서는 먼저 쓰레기를 줄이는 일부터 시작해야 할 것이다.

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