• 최종편집 2020-07-04(일)

‘말썽꾸러기 낙제생’ 제2차 세계대전의 영웅이 된 비결은?

처칠 전 영국 총리, 독서·글쓰기 등 장점 선택과 집중 통해 능력 극대화

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기사입력 : 2019.12.29 20:17
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처칠 전 영국 총리는 어린 시절 학교에서 말썽꾸러기 낙제생이었다. 그런데 그가 어떻게 제2차 세계대전을 승리로 이끈 영웅이 되었을까? 처칠이 손으로 승리를 뜻하는 V자를 그리며 미소를 짓고 있다. <사진=Ognisko Polskie>

 

[세계미래신문=장영권 대표기자] “이 학생은 품행이 나쁘다. 의욕과 야심이 없고 다른 학생들과 자주 다툰다. 더구나 상습적으로 지각한다. 심지어 물건을 제대로 챙기지 못하며 야무지지도 못하다. 성적도 하위권이다. 그러나 역사 과목만은 뛰어나다.” 초등학교 생활기록부에 적힌 어느 인물의 기록이다. 그가 누굴까? 놀랍게도 그의 이름은 윈스턴 처칠(Winston Leonard Spencer Churchill) 전 영국 총리다.

 

처칠은 제2차 세계대전을 승리로 이끈 세계적 지도자다. 그가 히틀러의 독일과의 싸움에서 패했다면 인류의 역사는 전혀 다른 방향으로 나아갔을 것이다. 처칠은 영국의 명문가 랜돌프 헨리 스펜서 처칠과 미국의 부호 레너드 제롬의 딸 제니 제롬 사이에서 18741130일 태어났다. 그는 90세의 일기로 1965124일 일요일 아침 세상을 떠났다. 말년에 그는 기력이 쇠하면서 우울 증세가 심해져 나는 많은 걸 이루었지만, 결국 이룬 건 없다는 탄식을 자주 했다.

 

그러나 처칠은 생전에 유머와 재치가 뛰어난 정치가였다. 처칠이 처음 하원의원 후보로 출마했을 때 상대후보는 인신공격도 마다하지 않았다. “처칠은 늦잠꾸러기라고 합니다. 저렇게 게으른 사람을 의회에 보내서야 되겠습니까?” 그러자 처칠은 아무렇지 않게 응수했다. “여러분도 나처럼 예쁜 마누라를 데리고 산다면 아침에 결코 일찍 일어날 수 없을 것입니다.” 연설장은 폭소가 터졌다고 한다. 물론 이 선거에서 처칠은 승리했다.

 

처칠은 어린 시절 학교에서 말썽꾸러기 낙제생이었다. 그런데 그가 어떻게 제2차 세계대전을 승리로 이끈 영웅이 되었을까? 영국에는 저명 정치인의 이름을 따서 학교 이름을 짓는 일이 거의 없다. 그런데 현재 처칠의 이름을 딴 초등학교만 10개가 넘는다. 이러한 사실은, 적어도 처칠의 학창 시절만 놓고 보면 아이러니컬하다. 처칠은 군인, 정치인, 화가, 노벨상작가 등으로 명성을 날렸다. <세계미래신문>이 처칠의 인생 역정과 성공 비밀을 추적해 본다.

   

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처칠 전 영국 총리가 제2차 세계대전중 독일과의 전면전을 앞두고 의회에서 연설을 하고 있다. <사진=유튜브>

 

처칠의 인생 역정: “전시 총리로 제2차 대전 승리 주역

 

내가 바칠 것은 피와 땀과 눈물밖에 없습니다. 우리는 가장 호된 시련을 앞에 두고 있습니다. 여러분은 우리의 정책이 무어냐 묻습니다. 그것은 땅에서 바다에서 하늘에서 전쟁을 수행하는 것입니다. 신께서 우리에게 허락한 모든 힘과 우리의 모든 능력을 다하여, 인류가 저지른 개탄스런 죄악의 목록 가운데에서도 가장 극악한 폭정과 맞서 싸우는 것입니다. 이것이 우리의 정책입니다.

 

여러분은 우리의 목적이 무엇이냐 묻습니다. 나는 한 마디로 답할 수 있습니다. 그것은 승리입니다. 모든 공포를 이겨내고 반드시 승리합니다. 승리에 이르는 길이 아무리 길고 험난해도 반드시 승리합니다. 기필코 승리를 쟁취합시다. 승리하지 않으면 대영제국이 존속할 길이 없고, 대영제국이 지탱해 온 모든 것들이 존속할 수 없습니다. ! 단결된 힘으로 우리 함께 전진합시다!”

 

처칠은 1940510일 독일과의 전면 전쟁이 예고된 상태에서 영국의 총리에 취임했다. 그리고 513일 새로 구성된 거국연립내각에 대한 신임을 요청하기 위해 의회를 방문하여 연설을 했다. 처칠은 내가 바칠 것은 피와 땀과 눈물밖에 없다모든 공포를 이겨내고 반드시 승리를 쟁취하자고 호소했다. 이 연설은 세계적 명연설로 평가된다. 영국인들을 하나로 결집시켰고, 이 힘으로 독일과의 싸움에서 기적 같은 승리를 만들어 낸 것이다.

 

처칠은 사관학교 졸업 후 한동안 군인생활을 했지만 성공하지 못했다. 오히려 종군작가로 대중적 명성을 얻었다. 그는 이를 바탕으로 190025세에 보수당 하원의원 후보로 출마하여 당선되었다. 그러나 보수당의 보호관세정책에 반대하여 1904년 자유당으로 옮겼다. 1906년부터는 자유당 내각의 통상장관, 식민장관, 해군장관 등을 역임하며 승승장구했다.

 

처질은 1915년 제1차 세계대전 중 작전 실패에 대한 책임을 지고 해군장관직에서 물러났다. 그러나 1917년 다시 군수장관으로 입각하여 육군장관 겸 공군장관, 식민장관 등을 역임했다. 처칠은 분열로 지리멸렬해진 자유당을 떠나 보수당으로 복귀했다. 1924년 보수당 내각 재무장관이 되어 자유무역주의를 주장하고 1926년 총파업 때에는 강경한 탄압을 주장했다.

 

1929년 내각 총사퇴 이후로는 10년 간 보수당 주류와 입장을 달리하며 내각에 참여하지 않았다. 바로 이 대목이 처칠이 전시 위기 극복의 리더가 된 이유이기도 했다. 처칠은 전쟁도 불사하는 대독일 강경 노선을 촉구했다. 반면 보수당 주류는 대독일 유화 노선을 취했다. 파시즘 정권은 공산주의를 막기 위한 일종의 방파제라고 간주했기 때문이다.

 

처칠은 독일의 군사력이 영국의 안전에 중대한 위협이 될 것이라고 주장하며 대대적인 군비 증강을 역설했다. 불행하게도 처칠의 예측이 정확하게 적중하게 되었다. 나치 독일군은 193991일 폴란드 침공을 시작으로 파죽지세로 승승장구하며 영국을 고립무원으로 만들었다. 유화 정책으로 일관하다가 낭패를 본 네빌 체임벌린 총리가 19405월 사임했다. 처칠이 신임 총리로 등장하여 전시 리더십을 발휘하여 제2차 세계대전을 승리로 이끌었다.

 

그러나 처칠은 1945년 총선에서 패배했다. 1951년 다시 총리에 취임했지만, 1955년 하원 평의원으로 머무르다가 1964년에 의원직에서 물러났다. 세계 대제국으로 해가 지지 않는 빅토리아 시대에 태어나 청년시절을 보내고, 대영제국의 최전성기에 장년과 노년 초기를 살았다. 2002BBC가 영국인 1백만명을 대상으로 조사한 위대한 영국인 100가운데 아이작 뉴턴과 셰익스피어를 제치고 1위를 차지했다. 처질은 영국의 상징이자 정신이 되었다.

 

그러나 논자에 따라서 처칠에 대한 평가는 다양하다. 전승을 이끈 영웅에서 실패한 정치인, 포악한 제국주의자, 관대한 휴머니스트, 부하들에게 가차 없는 자기우월주의자, 명연설가이자 작가, 술꾼에 울보 등의 평가도 있다. 또한 자유의 투사, 오만한 호전주의자, 낭비가, 섹스 중독자, 역사적 상상가라는 언급도 있다. 처칠의 묘비에는 나는 창조주께 돌아갈 준비가 됐다. 창조주께서 날 만나는 고역을 치를 준비가 됐는지는 내 알 바 아니다라고 기록되어 있다고 한다.

   

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처칠 전 영국 총리는 그림 그리기 취미로 상당한 수준의 화가가 되었다. 처칠이 말년에 화실에서 그림을 그리고 있다. <사진=widewalls.ch>

 

처칠의 성공 비결: “좋아하고 잘 하는 일을 선택 집중

 

그렇다면 처칠의 성공 비결은 무엇이었을까? 첫째는 자기가 좋아하고 잘 하는 일을 선택하여 집중했다. 처칠은 삼수 끝에 1893년 샌드허스트 사관학교에 입학했다. 그렇지만, 성적이 좋지 않아 보병이 아닌 기병을 지망할 수밖에 없었다. 기병 지망생에게는 처칠이 지독히도 싫어하는 수학 공부를 요구하지 않았기 때문이기도 하다. 그러나 제 적성을 찾았기 때문에 150명 중 8등이라는 비교적 우수한 성적으로 사관학교를 졸업했다.

 

처칠은 쿠바와 인도 등의 임지를 전전했지만 별다른 전공을 세우거나 두각을 나타내지는 못했다. 처칠은 승진보다는 종군기자로서의 경력에 더 관심이 있었다. 그는 기자로 활동하고 책도 쓰면서 대중적 관심을 끌었다. 특히 1899년 남아프리카 보어전쟁에서 포로가 되었다가 탈출하여 전쟁영웅으로 각광 받았다. 이것이 군인에서 정치가로 그의 운명을 바꾸는 결정적 계기가 되었다.

 

둘째는 독서광이 되었다. 장교로 임관하여 여러 임지를 전전하면서도 독서에 몰두했다. 특히 역사와 정치 관련 책을 집중적으로 탐독했다. 대표적인 애독서는 에드워드 기번의 <로마제국흥망사>였다. 급박하게 전개되는 역사의 흐름을 읽어내고 격조 높은 문장과 연설문을 쓸 수 있었던 것도 역사서 탐독 덕분이었다고 할 수 있다. 역사 관련 독서를 통해 자기의 위대한 미래를 개척해 나갔다.

 

처질은 1932년에 출간한 산문집에 실린 취미라는 글에서 독서를 이렇게 권했다. “설령 책이 당신의 친구가 되지는 못하더라도, 최소한 당신과 일면식이 있는 관계로 묶어둘 수는 있지 않은가. 설혹 책이 당신의 삶에서 친교의 범위 안으로 들어오지는 못한다 해도, 아는 체하며 가벼운 인사 정도는 반드시 하고 지낼 일이다.” 처칠은 틈틈이 책을 가까이 하고 읽으라고 권고한 것이다.

 

셋째는 끝없는 글쓰기를 했다. 처칠은 하원의원, 장관, 총리라는 위치에도 불구하고 개인적 재정 상태는 늘 부족했다. 그는 신문과 잡지 기고 원고료와 저서의 인세 수입으로 겨우 수지를 맞출 수 있었다. 직업 정치인이었지만 적어도 수입 측면에서는 전업 작가였던 셈이었다. 처칠은 신문에 기고한 많은 에세이와 시사평론은 물론 소설, 전기, 회고록, 역사서 등을 집필한 정력적인 작가, 저술가였다. 대표작은 6권 분량의 회고록 <2차 세계대전>이다.

 

처칠은 특히 1953역사적이고 전기적인 글에서의 탁월한 묘사 능력과 인간적 가치를 수호하기 위해 행한 훌륭한 연설을 이유로 노벨문학상을 수상했다. 당시 문학상 후보 경쟁자였던 헤밍웨이가 처칠은 구어(口語)의 대가이기 때문에 노벨문학상의 취지와 맞지 않다고 지적했지만, 스웨덴 한림원측은 처칠의 전시 연설도 문학적 가치가 있다고 높게 평가했다.

 

넷째는 취미를 성공의 도구로 만들었다. 처칠은 그림 그리기 취미로 상당한 수준의 화가가 되었다. 1915년 해군장관직에서 사임한 뒤부터 취미로 그림 그리기에 몰두하기 시작했다. 처칠은 그림을 통해 스트레스와 우울증에서 잠시라도 벗어날 수 있었다. 처칠은 특유의 활기차고 정력적인 분위기와는 달리, 실제로는 평생 우울증에 시달린 것으로 알려져 있다. 그림은 그런 그에게 하나의 비상구의 안에 있는 작은 낙원과도 같았다.

 

처질은 인상파 풍의 뛰어난 풍경화가로 이름을 날렸다. 이것은 흥미로운 일이자 매우 놀라운 사실이다. 그는 제2차 세계대전 후에 여러 나라에서 전시회를 열었다. 특히 그와 마찬가지로 그림 그리기 취미가 있는 아이젠하워 대통령의 주선으로 미국에서 회고전을 열고, 홀마크사(회고전 후원)의 카드에도 그림이 실린 것으로 유명하다. 처칠은 백악관 직원들에게 직접 그린 그림을 선물하기도 했다.

 

시대가 영웅을 낳는다고도 하지만, 시대가 낳은 영웅이 시대의 진로를 바꾸기도 한다. 처칠이 바로 인류의 역사 흐름을 바꾼 인물이다. 그는 생김새 때문에 사납고 고집스런 불독에 비유되기도 한다. 그러나 처칠이 바친 피와 땀과 눈물, 불굴의 용기와 리더십이 아니었다면, 오늘날 우리 인류는 지금과 훨씬 다른 세상을 살고 있을지도 모를 일이다. 처칠은 분명 역사와 시대, 미래를 바꾼 인물이다.

 

장영권 대표기자는 평화의 땅 충남 보령에서 태어났다. 고려대에서 정치학석사, 성균관대에서 정치학박사 학위를 취득했다. 전공은 국제정치, 남북 및 동북아 관계, 평화학, 미래전략학이다. 현재 세계미래신문 대표기자로 한국미래연합 대표, 국가미래전략원 대표, 대한건국연합 대표, 녹색미래연대 대표, 세계지도자연합 공동의장, 4차산업혁명과 미래예측포럼 공동대표, 한국국제정치학회 이사, 국제미래학회 미래정책위원장 등을 맡고 있다.

인류는 지금 자연환경의 악화, 과학기술의 진화, 인간의식의 변화, 국가안위의 심화 등 4대 미래 변화와 도전으로 위기에 직면해 있다. 대한민국의 생존과 국가미래비전을 제시하고 이를 실현하기 위해 노력하고 있다. 또한 전 지구적 차원의 문제해결과 상생공영을 위해 세계국가연합창설을 주창하고 있다. 저서로는 <위대한 자기혁명>, <대한민국 미래지도>, <대한민국 미래성공전략>, <지속 가능한 평화론> 등 다수가 있다.

 

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