• 최종편집 2019-07-20(일)

최근 250년간 식물 571종 멸종 “인류 미래 위협”…그 원인은?

외래종 침투·기후변화 탓…한라산 구상나무 등 100만종의 동·식물 멸종 위기

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기사입력 : 2019.06.22 11:06
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[190622] 한라산 구상나무 고사-12.jpg
우리나라 한라산에서 자생하고 있는 구상나무가 기후변화 등의 요인으로 집단적으로 고사 되고 있다. 전 세계 각국에 나무를 심는 소셜벤처인 트리플래닛는 “구상나무는 멸종위기 종으로 각별한 보호가 필요하다”고 밝혔다. <사진=트리플래닛>

 

[세계미래신문=장영권 대표기자] “제발 나 좀 살려주세요!” 크리스마스 트리로 세계인들의 사랑을 받고 있는 나무 중 하나가 우리나라 한라산에서 자생하는 구상나무. 그런데 구상나무가 멸종 위기에 놓여 있다. 구상나무처럼 매년 죽어가고 있는 식물들이 지구촌 곳곳에서 비명을 지르고 있다. 이러한 가운데 식물의 멸종 사태가 벌어지고 있다는 연구 결과가 나와 주목된다.

 

영국의 큐왕립식물원과 스웨덴 스톡홀름대의 공동 연구팀이 조사한 결과, 전 세계 총 571종의 야생식물이 최근 250년 사이에 자취를 감췄다고 <연합뉴스> 등 국내 언론들이 <영국BBC방송> 등을 인용하여 2019611일 보도했다. 연구팀에 따르면 식물의 멸종 속도가 자연적으로 도태되는 데 걸리는 시간에 비해 최대 500배 빠른 것으로 나타나 생물학적 보존 조치가 절박한 것으로 지적됐다.

 

연구팀은 약 9만여 종의 식물을 대상으로 대규모 멸종 데이터를 수집했다. 그 결과 식물 멸종의 수치는 실제 멸종된 종에 기반을 둬 산출된 수치로, 조류·포유류·양서류를 합한 멸종 규모(217)2배를 크게 뛰어넘는 것으로 밝혀졌다. 또 연구대상인 9만종의 식물들 가운데 3분의 1에 해당하는 식물들이 현재 멸종 위기에 처했다고 경고했다.

 

연구팀은 이번 연구 결과가 현재 진행 중인 실제 멸종 규모와 비교하면 오히려 소극적으로 집계된 것이라고 밝혔다. 실제로는 이보다 더 늘어날 수 있다는 이야기다. 우리가 생각하는 것 이상으로 더 심각할 수 있다는 것이다. 지구상에서 모든 식물들이 사라진다면 인류의 미래는 어떻게 될까? 상상하기 힘든 일이 발생할 것이다. <세계미래신문>이 식물 멸종의 원인과 대책을 분석해 본다.

 

[190622] 구상나무 군락-12.jpg
한라산 남성대코스 갈림길에서 바라본 구상나무 군락이 위용을 뽐내고 있다. <사진=트리플래닛>

 

식물 위기 원인: 우리나라 가뭄 등 기후변화 영향

 

유엔 산하 국제기구인 생물다양성과학기구(IPBES)’20195월 보고서를 통해 100만종의 동·식물이 멸종 위기에 처했다고 추산한 바 있다. 인류를 포함한 지구상의 많은 생명체가 식물에 의존해 생존하고 있다는 점에서 이러한 식물 멸종의 규모와 속도는 매우 우려스럽다고 BBC는 지적했다. 식물의 멸종이 다른 동물 등 유기체의 연쇄적인 멸종으로 이어질 수 있기 때문이다.

 

그렇다면 식물과 동물 멸종의 가장 큰 원인은 무엇일까? 가장 큰 요인은 외래종의 침입으로 조사됐다. 국제학술지 <생태환경개척지저널>1500~2005년 사이 멸종한 생물 중 16%가 외래종 때문이라는 영국 연구팀의 연구 내용을 최근 게재했다. 멸종위기 전문매체인 <뉴스펭귄>2019312일 이 같은 내용을 보도했다.

 

<뉴스펭귄>이 보도한 연구 내용에 따르면 953건의 전 세계적 멸종 사례 중 약 300건이 외래종 때문에 발생했다. 300건 중 126(42%)은 전적으로 외래종 탓인 것으로 분석됐다. 이중 동물은 261(33.4%), 식물은 153(25.5%)으로 나타났다. 연구팀은 2017년 국제자연보전연맹(IUCN)의 레드리스트를 참고했다고 밝혔다. 결국 적자 생존이고 부적자 멸종이라는 생명의 법칙이 적용되고 있는 것이다.

 

IUCN 레드리스트엔 외래종, 토착종, 사냥 및 수확과 같은 생물자원 이용, 농업 등 12가지의 광범위한 멸종 원인이 명시돼 있다. 이처럼 여러 멸종 원인 중 외래종1, ‘생물자원 이용2위를 차지했다. 외래종 유입에 대해선 고양이와 여우 등 의도적으로 도입된 외래종도 있지만, 보트나 배 등에 숨어 있던 일부 외래종이 침입한 경우도 있다고 연구팀은 설명했다. 외래종이 일단 자리를 잡아 퍼지기 시작하면, 주변 토착 동·식물에겐 위협으로 다가온다.

 

반면, 토착종으로 인한 멸종 사례는 현저히 낮은 것으로 파악됐다. 외래종 때문에 발생한 멸종이 토착종에 의한 것보다 12배 이상 많은 것으로 분석됐다. 토착종은 동물 종 멸종의 약 2.7%, 식물의 경우엔 약 4.6%의 연관성을 갖는 것으로 드러났다고 밝혔다. 연구팀은 연구를 통해 외래종의 침입이 토착종의 멸종을 초래한다는 점은 밝혀냈지만, 어떤 경우에도 토착종이 다른 생물 종의 멸종 원인이라는 증거는 발견하지 못했다고 강조했다.

 

그러나 식물 멸종이나 멸종 위기의 또 다른 원인으로 기후변화를 들기도 한다. 최근 우리나라 국립공원관리공단의 연구 결과에 따르면, 겨울철 기온상승과 감소한 적설량 때문에 흙에 공급되는 수분량이 부족해 구상나무 생육에 악영향을 끼치고 있다고 밝혔다. 기후변화에 따른 기온 상승이 직접적으로 고지대에 생육하는 식물들에게 피해를 주고 있다는 것이 확인된 것이다.

 

[190622] 멸종위기-12.jpg
스타벅스 파트너들이 제주 올레길을 방문해 멸종위기에 처한 식물 보호 활동을 하고 있다. <사진=스타벅스코리아>

 

식물 보호 대책: “종자보존 등 특별 보호활동 강화 필요

 

멸종과 반대로 새로 발견되는 식물 종도 있다. 네덜란드 식물 분류학자 마틴 크리스텐후츠와 영국의 식물학자 제임스 빙은 2009년 크리스텐후츠가 창간한 국제 저널인 <피토탁사>201812월 발표한 논문에서 올 들어 18,000여 종의 식물이 발견됐다새로운 식물 종이 더 나올 수 있다고 전망했다. 우주생명 전문매체인 <갤럭시비욘드>가 과학뉴스 사이트인 <유레칼트>를 인용하여 지난 20181210일 이같은 내용을 보도했다.

 

보도에 따르면 연구진이 올해는 7종의 꽃 피는 식물과 1종의 이끼, 1종의 우산이끼가 캘리포니아 과학 아카데미에 의해 계속 늘어나는 리스트에 추가했다고 밝혔다. 그러나 전 세계적으로 37만여 종에 달하는 꽃이 있지만 5개 중 1개꼴로 멸종되고 있어 식물 관리에도 집중해야한다고 덧붙였다. ‘5개 중 1(20%)’ 정도로 식물이 멸종 되거나 위기에 처하는 상황이다. 이로 인해 세계 각국은 동·식물 보존에 특별한 노력을 기울여야 할 것으로 보인다.

 

한라산 토종식물들이 중병에 걸려 멸종위기를 기속화, 심각한 상태인 것으로 나타났다고 <제주환경일보>2019613일 보도했다. 이에 따르면 한라산 윗세오름일대, 장구목일대. 방아오름주변, 남벽등산로일대, 만세동산 주변의 식물 상을 탐사한 결과, 수많은 토종식물들이 올해 발아를 포기했는지 다른 해에는 볼 수 있었는데 이번에는 보이지가 않았다고 밝혔다.

 

전 세계 각국에 나무를 심는 소셜벤처인 트리플래닛의 한 관계자는 한라산국립공원에서는 최근까지도 새로운 종이 발견되고 있다. 따라서 구상나무를 보전한다는 것은 이들 생태계를 같이 보전하는 일이 된다구상나무는 멸종위기 종으로 각별한 보호가 필요하다고 밝혔다. 그는 이어 “201811월부터 고산지대에 멸종 위기 종의 종자보존과 자생을 위해 나무를 심고 있다이 땅의 동·식물 보호에 동참해 달라고 당부했다.

 

식물은 인간이 호흡할 산소를 공급하는 것은 물론 음식 제공원으로서도 중요한 역할을 한다. 녹색미래연대의 한 관계자는 식물은 인간을 포함한 생명에게 산소와 음식을 제공하는 등 지구상의 모든 생명을 지탱하는 핵심 원천이 된다·식물의 멸종이나 멸종위기는 인류의 미래를 어둡게 한다. 이를 극복하기 위해서는 자원낭비를 줄이고 생물다양성 보호를 위한 활동을 강화해야 한다고 강조했다.

 

장영권 대표기자는 고려대에서 정치학석사, 성균관대에서 정치학박사 학위를 취득했다. 전공은 국제정치, 남북 및 동북아 관계, 평화학, 미래전략학이다. 현재 세계미래신문 대표기자로 한국미래연합 대표, 국가미래전략원 대표, 대한건국연합 대표, 녹색미래연대 대표, 한국국제정치학회 이사, 국제미래학회 미래정책위원장 등을 맡고 있다.

자연환경의 악화, 과학기술의 진화, 인간의식의 변화, 국가안위의 심화 등 소위 4대 미래 변화와 도전을 극복하기 위한 대한민국 미래전략을 강구해 왔다. 나아가 대한민국의 국가미래비전을 제시하고 국가생존과 더 나은 미래를 설계하고 이를 실현하기 위해 노력하고 있다. 저서로는 <위대한 자기혁명>을 비롯하여 <대한민국 미래지도>, <지속 가능한 평화론>, <대한민국 미래성공전략> 등 다수가 있다.

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