• 최종편집 2019-08-19(화)

신인류 ‘포노 사피엔스’ 등장…판을 바꿀 기회 혹은 멸종 서막?

스마트폰 갖고 활동 권력자 부상…사람과 기계 결합한 ‘호모 메카니카’도 곧 출현

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기사입력 : 2019.05.25 15:49
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[190525] 고갱-유투브.jpg
프랑스 후기인상파 화가 폴 고갱(Paul Gauguin)은 심장마비로 사망하기 6년전인 1897년에 불후의 명작을 그렸다. 이 작품의 제목은 <우리는 어디서 와서 어디로 가는가>다. 왜 고갱이 이와 같은 제목을 붙였을까? <사진=YTN유투브>

 

[세계미래신문=장영권 대표기자] 우리는 인간이다. 그렇다면 인간은 어떠한 존재인가? 묻고 행동하는 즉, 물음과 행동의 존재다. 소위 지혜적 존재다. 이러한 인간은 원초적으로 세 가지의 질문을 던져왔다. 첫째, 인간은 어디서 왔는가? 둘째, 지금 어디에 있는가? 셋째, 앞으로 어디로 갈 것인가? 이 세 가지의 질문과 답변은 여전히 논쟁적이다. 그러나 나무의 줄기와 같은 주류적 흐름은 파악할 수 있을 것이다.

 

인간의 본질에 대한 의문과 탐구는 종교와 철학은 물론 인문학, 사회학, 자연학 등 모든 학문의 기초가 되고 있다. 인간은 영원불멸의 신이 아니다. 모든 인간은 탄생과 사멸, 삶과 죽음, 시작과 끝이 있다. 이 때문에 많은 사람들은 스스로에게 나는 누구인가, 나는 어디서 왔는가, 나는 어디로 갈 것인가 하는 질문을 던지고 이를 찾기 위해 담대한 도전을 하고 있다.

 

대표적인 사람 중 한 사람이 프랑스 후기인상파 화가 폴 고갱(Paul Gauguin)이다. 그는 심장마비로 사망하기 6년전인 1897년에 불후의 명작을 그렸다. 이 작품의 제목은 <우리는 어디서 와서 어디로 가는가>. 원제는 <우리는 어디서 왔는가? 우리는 누구인가? 우리는 어디로 갈 것인가?(Where Do We Come From? What Are We? Where Are We Going?)>이다. 고갱이 왜 이와 같은 제목을 붙였을까?

 

고갱은 회화사에 등장하는 수많은 화가 중 꼭 거론되는 유명작가다. 그는 가장 힘들었던 시기에 이 작품을 그렸다. 고갱은 이 작품을 그리기 직전 건강 악화와 빈곤, 딸의 죽음으로 자살까지 시도했다. 이 작품은 한 달 정도의 짧은 기간에 완성하였다. 제목은 자신이 직접 붙였다. 고갱의 작품 중에서 가장 큰 규모(139×374.7)의 작품이다. 고갱은 스스로 이 작품을 자신이 그린 모든 작품을 능가하는 역작이라고 강조했다.

 

고갱은 인생을 사뭇 진지하게 생각했다. 그로부터 120여년의 시간이 흘렀다. 현재까지 엄청난 변화가 생겼다. 그리고 더 엄청난 변화가 일어나고 있다. 고갱이 부활하여 타임머신을 타고 2019년으로 오게 된다면 대충격을 겪게 될 것이다. 과연 고갱이 현재의 인간군상들을 보고 어떠한 그림을 그렸을까, 그리고 제목을 어떻게 붙였을까? 고갱의 시대는 휴머니즘, 낭만, 순수, 자연 등이 보편적으로 강조되었다. 그렇다면 현재의 인간은 어떤 존재이고, 미래의 인간은 어떻게 될 것인가?

 

인간의 기원: 자연 발생적 진화 혹은 신의 위대한 창조

 

인간은 어디서 왔는가?=인간은 질문적 존재다. 그래서 오래전부터 인간의 탄생, 출현에 대해서 묻고 답을 찾아 왔다. 어떻게 생각하고 행동하느냐에 따라 인생관, 세계관, 즉 모든 삶이 달라질 수 있다. 그러므로 인간의 기원을 정확히 아는 것은 대단히 중요하다. 대표적인 인간의 기원설은 우주의 빅뱅론(진화론)과 하나님의 창조론, 외계이주론이 있다. 아직까지 명확한 결론이 나지 않았다.

 

첫째는 진화론이다. 진화론자들은 지금으로부터 4, 5백만년 전 에너지 폭발에 의해 원시 인류가 나타났다고 말한다. 진화론의 창시자인 다윈(Charles Robert Darwin)을 중심으로 한 고전적 진화론자들은 인간이 유인원으로부터 진화했다고 주장한다. 즉 진화론자들은 인간이 유인원에서 점점 진화하여 호모 에렉투스(Homo erectus:곧선 사람)를 거쳐 4~5만년 전부터 호모 사피엔스(Homo sapiens:지혜로운 사람)라는 현대적인 인간으로 변모했고 말한다.

 

둘째는 창조론이다. 창조론은 하나님이 인간을 창조했다는 주장이다. 즉 인간 등 우주 만물이 하나님의 섭리와 계획에 의해 만들어졌다고 하는 주장이다. 기독교와 유대교의 창세기 경전과 이슬람교의 경전 코란(Koran)에서는 세상의 기원에 대해 묘사하면서 유일신이 세상을 창조했다고 적고 있다. 창조론자들은 창세기 등 주로 성경의 기록을 바탕으로 창조론 또한 증거가 있으며 과학적으로 입증 가능한 이론으로 본다.

 

셋째는 외계이주론이다. 이주론은 지구 밖 다른 항성이나 행성에 존재하는 외계인인 인간이 지구로 이주했다는 주장이다. 50여년 전 과학자들은 지구에 엄청난 에너지를 가진 우주광선이 내리쬐는 현상을 발견했다. 이후 이 초고에너지 우주광선이 어디에서 오는 것인지에 대한 탐구가 계속돼 왔다. 이들은 우주광선을 이해하고 그것이 어디서 유래했는지를 알면 우주와 은하 그리고 우리 자신들의 기원에 관한 근본적인 질문에 답할 수 있다고 말한다.

 

지구의 역사는 약 46억년으로 추정된다. 지구의 생명체 탄생을 알기 위해서는 지구 탄생 최초의 순간을 알아야 한다. 하지만 현대 물리학이 아무리 발전했다고 해도 아직까지는 우주 진화 과정과 생명 탄생 초기의 사건을 정확히 알 수 없다. 생명 탄생 초기의 비밀은 앞으로도 긴 시간 동안 미지의 상태로 남아 있을 수밖에 없다. 이로 인해 인간의 탄생 기원도 논쟁이 계속될 것이다. 그럼에도 불구하고 인간은 고정체가 아닌 새로운 변형체로 그 모습을 바꿔갈 것이다.

 

[190525] 포노 사피엔스-1.jpg
세상의 변화를 주도하고 있는 것은 포노 사피엔스다. 포노 사피엔스는 영국의 경제 주간지 ‘이코노미스트’에서 처음 소개되었다. 스마트폰 없이는 하루도 살 수 없는 현대인을 말한다. 이들은 기업의 흥망, 정권교체 등 일상혁명을 이끈다. <사진=동국제강>

 

인간의 현재: 스마트폰으로 세상 좌우 신 권력자 부상

 

인간은 어디에 있는가?=인간은 지금 어디에 있는가? 현재 지구에 살고 있는 인간의 수는 77억명이다. 이들을 크게 세 부류로 나눌 수 있다. 첫째는 과거적 생활을 하는 사람들이다. 이들은 주로 후진국, 농어촌 등에서 전통적 생활을 하며 살아가고 있다. 둘째는 현재적 생활을 하는 사람들이다. 이들은 주로 선진국, 도시에서 현대적 생활을 하고 있지만 미래변화에 둔감하거나 거부하는 성향이 있다. 셋째는 미래적 생활을 하는 사람들이다. 미래변화를 주도하며 새로운 미래를 개척하는 사람들이다.

 

인류는 인터넷과 스마트폰이 나오기 전에는 대부분 과거와 현재 중심으로 살아가고 있었다. 그러나 인터넷과 스마트폰이 결합하며 미래가 현재속으로 접속되기 시작했다. 미래가 이미 우리 곁에 있기 시작한 것이다. 10년 후 혹은 20년 후 도래할 신문화 혹은 신문명이 금방 눈앞에 놓여있게 되었다. 이로 인해 스마트폰이란 도구를 활용하는 사람들이 인류의 문화와 문명을 주도해 가고 있다. 이러한 인간을 소위 포노 사피엔스(Phono Sapience)’라고 한다.

 

스마트폰을 신체의 일부처럼 도구로 사용하는 인류인 포노 사피엔스가 지금 인류의 모든 삶과 생활을 주도하고 있다. 이들은 일과 공부는 물론 놀이, 쇼핑, 독서 등 거의 모든 것을 스마트폰으로 처리한다. 이들은 TV나 신문, 그리고 책을 잘 보지 않는다. 또한 물건을 사러 백화점이나 마트에 가는 것을 기피한다. 그러나 이들은 새로운 소비문화를 주도하며 생산방식도 바꾸고 있다. 스마트폰으로 뉴 파워를 형성하며 새로운 세상을 만들고 있다.

 

성균관대 최재봉 교수는 그의 저서 <포노 사피엔스>에서 신인류의 신문명을 이해하느냐 그렇지 않느냐에, 살아남을 수 있느냐 없느냐의 명운이 달려있다고 주장한다. 그는 지난 10년간 인문학과 공학을 아우르는 통찰과 체계적인 데이터 분석으로 급격한 시장 변화를 포노 사피엔스라는 신인류를 중심으로 해석했다. 따라서 최 교수는 휴대폰으로 생활하는 진화된 신인류인 포노 사피엔스를 사로잡지 않고는 부와 권력을 얻을 수 없다고 단정한다.

 

사실 스마트폰을 신체의 일부처럼 사용하는 사람들은 거의 24시간 스마트폰과 함께 생활한다. 이들은 스마트폰을 무기화하여 권력자로 서서히 부상하고 있다. 기업들의 흥망을 좌우하고 BTS 등 유명 연예인 순위도 결정한다. 페이스북이나 국민청원으로 여론을 형성하거나 압력을 행사하기도 한다. 포노 사피엔스는 생활혁명을 통해 새로운 미래를 만들어가고 있다. 이들의 등장으로 새로운 판을 만들 기회 또는 위기가 생기고 있는 것이다.

 

[190525] 터미네이터5-1.jpg
“난 기계도, 인간도 아니야. 그 이상이지!” 영화 터미네이터 6(가제)이 2019년 11월 1일 개봉 예정(북미 기준)이다. 인간과 기계의 결합, 신인간이 등장할 전망이다. <사진=영화 터미네이터 5>

 

인간의 미래: 인간과 기계 결합 ‘호모 메카니카’ 곧 탄생

 

인간은 어디로 가는가?=인간은 앞으로 어디로 갈 것인가? 대한민국은 5세대 이동통신인 5G-스마트폰 서비스를 세계 최초로 상용화했다. 아직 서비스가 최상의 상태는 아니지만 조만간 업그레이드되면 이전과 이후가 완전히 바뀔 것이다. 이화여대 최재천 에코과학부 교수는 이제 역사는 예수를 기준으로 한 BC·AD가 아니라 잡스를 기준으로 하여 BJ·AJ로 나눠야 할 것 같다고 말했다. 이제 종교영역에서 과학영역으로 빨리 변화해야만 생존할 수 있다는 메시지다. 변화는 선택이 아닌 필수인 시대가 됐다는 것이다.

 

그렇다면 인류가 영원히 포노 사피엔스에 머무를 것인가? 진화가 됐던 변화가 됐던 인간은 분명 또 다른 변신을 할 것이다. 인간 변신의 최종 단계가 무엇일까? 분명 머지않은 시점에 기계와 하나가 된 신인류인 메카니카 사피엔스(Mechanica Sapience·기계적 인간)’ 또는 호모 메카니카(Homo Mechanica)’에 이르게 될 것이다. 메카니카 사피엔스는 스마트폰과 같은 첨단 기계장치가 인간의 몸속에 들어와 인간과 기계가 하나가 되는 인간을 말한다.

 

메카니카 사피엔스 시대가 되면 인간의 삶은 어떻게 바뀔까? 먼저 의식주문제가 거의 해결된다. 입고 먹고 자는 문제를 고민하지 않는 인간이 되기 때문이다. 병원에 갈 일도 거의 없게 된다. 장기나 안구 등 부품만 교체하면 거의 영구적으로 생존할 수 있다. 반신반인이 되는 것이다. 가장 큰 문제는 삶의 목적이 불분명해지는 것이다. 국가에 대한 충성, 가족에 대한 헌신, 인류에 대한 사랑 등은 전혀 어울리지 않는다. 아마도 인간을 창조한 신도 존재의 목적이 불분명한 것과 같이 될 것이다.

 

미래변화와 도전의 핵심 요인은 크게 네 가지다. 즉 자연환경의 악화, 과학기술의 진화, 인간의식의 변화, 국가안위의 심화다. 이들의 양상에 따라 인간의 미래가 결정될 것이다. 적어도 2019525일 시점에서 인간의 추구해야 할 핵심 가치는 무엇일까? 사랑, 평화, 공존, 정의, 평등, 인권, 생명, 자유 등이다. 그러나 이러한 인간의 숭고한 가치들이 영원히 존속될 수 있을까? 스마트폰이 블랙홀처럼 모든 것을 빨아들이는 포노 사피엔스시대가 새로운 기회인 동시에 새로운 멸종의 서막이 되고 있는 것은 아닐까?

 

장영권 대표기자는 고려대에서 정치학석사, 성균관대에서 정치학박사 학위를 취득했다. 전공은 국제정치, 남북 및 동북아 관계, 평화학, 미래전략학이다. 현재 세계미래신문 대표기자로 한국미래연합 대표, 국가미래전략원 대표, 대한건국연합 대표, 녹색미래연대 대표, 한국국제정치학회 이사, 국제미래학회 미래정책위원장 등을 맡고 있다.

자연환경의 악화, 과학기술의 진화, 인간의식의 변화, 국가안위의 심화 등 소위 4대 미래 변화와 도전을 극복하기 위한 대한민국 미래전략을 강구해 왔다. 나아가 대한민국의 국가미래비전을 제시하고 국가생존과 더 나은 미래를 설계하고 이를 실현하기 위해 노력하고 있다. 저서로는 <대한민국 미래지도>, <지속 가능한 평화론>, <대한민국 미래성공전략> 등 다수가 있다.

 

 

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정영수

좋은 글 감사합니다.
승승장구하세요

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