• 최종편집 2019-05-22(수)

세상을 바꾸는 위대한 ‘생각의 창조’ 5대 비법…그것이 뭘까?

아인슈타인 등 천재들 지식, 직관, 예술, 경험, 상상 등 융합 ‘놀라운 대발견’

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기사입력 : 2019.05.10 11:21
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20세기 최고의 과학자로 평가받고 있는 알베르트 아인슈타인의 생각 창조의 비밀은 무엇일까? 그는 말을 적게 하고 삶을 즐기라고 조언했다. 그는 탐구활동 틈틈이 바이올린을 켜며 과학과 예술, 인생을 즐겼다. <사진=노벨사이언스>

 

[세계미래신문=장영권 대표기자] 아인슈타인, 리처드 파인먼, 요하네스 케플러, 블라디미르 나보코프 등 이들의 공통점은 무엇일까? 모두가 위대한 생각의 창조자라는 점이다. 아인슈타인 등 전기를 읽어보면 보통 사람들과는 다른 아주 특별한 무엇이 손에 잡힌다. 즉 생각의 창조에 특별한 비밀이 있다는 것을 깨닫게 된다. 그렇다면 어떻게 하면 위대한 생각의 창조자가 될 수 있을까?

 

<서울경제>514일부터 사흘간 열리는 서울포럼2019’에서 위대한 창조자들의 남다른 생각법 등에 관한 특별 연사로 로버트 루트번스타인 미시간주립대 생리학과 교수를 초청했다. 루트번스타인 교수는 창조의 교과서라고도 불리는 스테디셀러 생각의 탄생을 쓴 저자다. 서울경제는 그와의 이메일 인터뷰 내용을 201958일 보도했다.

 

루트번스타인 교수는 생각의 탄생에서 관찰, 감정이입, 몸으로 생각하기 등의 13가지 생각도구를 소개했다. 그는 창조적인 과학자는 여러 학문의 융합과 통합을 통한 전체적 사고를 선호했다고 강조한다. 루트번스타인 교수는 생각도구를 통해 반복적으로 훈련함으로써 독창적 과학자들과 같은 통합적이고 전체적 사고를 숙달할 수 있다고 밝혔다. 그의 이메일 인터뷰 내용과 저서 등을 토대로 <세계미래신문>이 우리가 꿈꾸는 미래를 만들기 위한 생각의 창조’ 5대 특별 비법을 추적해 본다.

 

1비법: 대발견을 꿈꾼다면 예술을 사랑하라!

 

위대한 생각의 창조자가 되고자 한다면 반드시 예술에 관심을 가져야 한다. 루트번스타인 교수는 정말 놀라운 과학적 발견(Discovering)’을 하고 싶다면 실험실을 떠나 예술과 만나라고 권한다. 과학과 예술의 만남, 얼핏 생각하면 뜬구름처럼 들린다. 그러나 여러 과학자들의 생애를 살며보면 분명한 팩트. 우리가 아는 유명 과학자의 대부분은 특히 예술에 깊은 관심을 보였다.

 

독일의 천문학자 요하네스 케플러는 음악을 사랑했다. 이탈리아 천문학자 갈릴레오 갈릴레이와 프랑스 화학자 루이 파스퇴르는 그림에 뛰어난 소질을 보였다. ‘페니실린을 발견한 영국의 미생물학자 알렉산더 플레밍은 미생물을 활용해 예술 작품을 만든 최초의 과학자. 현대 물리학을 이끈 아인슈타인 역시 생각이 막힐 때마다 거실로 나와 바이올린을 연주했다.

 

노벨상 수상자 등 놀라운 발견을 한 최고 과학자들의 취미 활동은 무엇이었을까? 과학자들의 취미를 조사해보면 미술과 음악, 무용, 소설, 시 창작 등 여러 창조적 분야에 적극적으로 참여했다는 사실을 알 수 있다. 특히 익숙한 사물이나 현상을 새로운 시각에서 보아야 한다는 측면에서 과학과 예술은 창조라는 본질은 같다. 그러므로 루트번스타인 교수는 위대한 생각의 창조자가 되려면 예술 활동 하나쯤을 취미로 즐겨야 한다고 강조한다.

 

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루트번스타인 교수는 “창조적인 과학자는 여러 학문의 융합과 통합을 통한 ‘전체적 사고’를 선호했다”고 강조한다. <사진=유튜브>

 

2비법: ‘다양한 경험으로 생각의 힘을 키워라!

 

루트번스타인 교수는 특히 생각을 창조하는 사람이 되고자 한다면 반드시 예술을 경험해볼 것을 권한다. 반대로 창조적 예술가를 꿈꾼다면 과학에 심취해보는 것도 필요하다고 강조한다. ‘내 전문 분야에 국한되지 않은 다채로운 경험은 상상의 원천이자 놀라운 창조에 이르는 생각의 비결이다. 그는 위대한 발견을 이룬 대다수 창조자들은 여러 분야를 넘나들며 전에 없던 방법으로 학문 간의 융합과 창조를 시도했다고 밝혔다.

 

루트번스타인 교수 자신도 유년 시절부터 쌓은 다방면의 예술적 활동과 경험이 지금 과학자의 삶을 걷는데 상당한 밑천이 됐다고 말한다. 그는 어린 시절 그림 그리기에 몰두했고, 학창시절에는 교내 댄스 동아리에 가입할 정도로 춤과 음악에 흠뻑 빠져들었다고 한다. 그는 다양한 경험을 쌓았기에 문제에 접근하는 방법 역시 다채로웠고 모순과 변칙(anomalies)을 알아채는 눈도 생겼다고 덧붙였다.

 

3비법: 과학을 이끄는 힘 상상력에 힘써라!

 

루트번스타인 교수가 강조하는 예술적 경험과 활동들은 궁극적으로 상상력을 기르기 위한 것이다. 그는 과학적 난제에 대한 해답을 찾고 패러다임을 깨뜨리는 위대한 발견에 도달하기 위해서는 상상력을 키워야 한다고 말한다. 즉 맹목적으로 실험실 연구에 매달리기보다는 상상에 초점을 두고 활동해야 한다고 강조한다. 상상력의 힘이 과학적 대발견을 창출한다.

 

흔히 과학적 사고의 핵심은 논리라고 생각하지만 실제는 좀 다르다. 논리란 상상을 통해 검증 가능한 가설들이 세워진 후에야 그때 비로소 활용되는 것이다. 그러므로 루트번스타인 교수는 우선은 옳건 그르건 자신이 품고 있던 고정 관념, 익숙한 습관을 깨부수며 막힘없이 상상하는 것이 중요하다고 강조한다.

 

막힘없이 상상하는 것이 무엇일까? 상상력을 키우기 위해서는 다양한 직접 경험이 매우 중요하다. 중국 격언에 나는 듣고 잊는다. 나는 보고 기억한다. 나는 행하고 이해한다는 말이 있다. 루트번스타인 교수는 이 중국 격언이야말로 생각이 탄생하고 어떻게 창의성이 발현되는지를 가장 잘 요약한 말이라고 소개한다. 그는 어떤 대상에 대해 추리대신에 상상을 통해 직접 파악해보는 것이 놀라운 발견에 이르는 지름길이라고 말한다.

 

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루트번스타인 교수는 저서 ‘생각의 탄생’에서 13가지 ‘생각도구’를 소개했다. 13가지 생각 도구는 관찰, 형상화, 추상화, 패턴인식, 패턴형성, 유추, 몸으로 생각하기, 감정이입, 차원적 사고, 모형 만들기, 놀이, 변형, 통합 등이다. <사진=ohyecloudy>

 

4, 5비법: 융합적 생각훈련으로 에 도전하라!

 

물론 예술, 경험, 상상만 중요하고 지식과 직관은 쓸모없다는 말은 아니다. 창조적 사고의 목표는 문제 해결을 위한 위대한 발견이다. 그러므로 문제 해결에 대한 유용한 답을 얻기 위해서는 예술, 경험, 상상을 어디에 투영시켜야 하는지 판단하기 위한 필수 지식인 지식과 직관 등을 갖추어야 한다. 즉 위대한 창조를 하기 위해서는 예술, 경험, 상상과 지식, 직관 등을 한데 아우를 수 있는 융합적, 통합적, 복합적 사고가 가장 중요하다.

 

산다는 것은 무엇일까? 인생은 문제를 해결하는 것이다. 살아가기 위해서는 매일매일 수 없는 문제에 직면한다. 입는 것, 먹는 것, 자는 것 등 모든 것이 문제다. 문제를 잘 해결해야 건강하고 행복한 삶을 살 수 있다. 기업과 국가도 마찬가지다. 특히 21세기는 문제폭발의 시대다. 복잡한 문제를 해결하여 절대생존과 더 나은 미래를 창조하기 위해서는 생각의 힘을 키워야 한다.

 

사실 생각은 말이요, 글이다. 생각은 모든 것을 출발시키는 시작점이자 완결하게 하는 종결점다. 생각은 상상력을 먹고 자란다. 상상력을 키우기 위해서는 예술, 경험, 지식, 직관 등이 총동원되어야 한다. 세상은 상상한 만큼 확대된다. 우리의 꿈과 삶도 상상하고 도전하는 대로 바뀐다. 미래 성공전략은 생각의 상상, 융합, 창조에 달려 있다. 모두가 위대한 생각의 창조를 통해 더 나은 미래의 꿈을 실현해 나가길 기대한다.

 

장영권 대표기자는 고려대에서 정치학석사, 성균관대에서 정치학박사 학위를 취득했다. 전공은 국제정치, 남북 및 동북아 관계, 평화학, 미래전략학이다. 현재 세계미래신문 대표기자로 한국미래연합 대표, 국가미래전략원 대표, 대한건국연합 대표, 녹색미래연대 대표, 한국국제정치학회 이사, 국제미래학회 미래정책위원장 등을 맡고 있다

 자연환경의 악화, 과학기술의 진화, 인간의식의 변화, 국가안위의 심화 등 소위 4대 미래 변화와 도전을 극복하기 위한 대한민국 미래전략을 강구해 왔다. 나아가 대한민국의 국가미래비전을 제시하고 국가생존과 더 나은 미래를 설계하고 이를 실현하기 위해 노력하고 있다. 저서로는 <대한민국 미래지도>, <지속 가능한 평화론>, <대한민국 미래성공전략> 등 다수가 있다.

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